ATRAGANTAMIENTOS

Según datos hechos públicos por la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias (SEMES) más de 1.300 personas al año fallecen por esta causa en España. Algunos sucesos:

 

5/8/2018: Muere un niño de 5 años al atragantarse mientras comía

10/1/2018: Un niño de 6 meses fallece tras atragantarse con la bola de un sonajero

10/9/2017: Mujer de 82 años muere tras atragantarse comiendo en un centro comercial

4/3/2017: Hombre de 43 años fallece tras un atragantamiento mientras comía un bocadillo en las fiestas del pueblo

4/7/2016: Fallece un niño de 2 años por una obstrucción aérea mientras comía

3/9/2016: Muere un hombre de 54 años mientras comía junto a familiares en un bar

11/7/2014: Fallece una niña de 17 meses tras atragantarse mientras comía en su casa

10/6/2003: Un hombre de 62 años se atraganta con un bocadillo de jamón en un bar y fallece

POR QUÉ OCURREN

Animación del mecanismo de deglución
Animación del mecanismo de deglución

El sistema digestivo y el respiratorio comparten entrada al cuerpo, la faringe. Para poder tragar los alimentos y que vayan en la dirección correcta se deben activar una serie de mecanismos y si alguno de ellos falla el alimento entra por la tráquea y bloquea las vías respiratorias.

 

Un atragantamiento es una circunstancia muy habitual y normalmente pasajera ya que la obstrucción es parcial y con la tos se soluciona rápidamente. Por ejemplo, cuando nos hacen reír o hablamos mientras comemos o un niño que corre mientras come... A todos nos ha pasado alguna vez.

 

Cuando esto ocurra solamente animaremos a que la persona tosa ya que la tos es muy efectiva para solucionar el problema. No golpearemos en la espalda ya que puede ser contraproducente al encajarse más el objeto o porque disminuya la efectividad de la tos.

Signo universal de ahogo
Signo universal de ahogo

Pero hay ocasiones en que la obstrucción es completa y bloquea totalmente el paso del aire haciendo que la persona se asfixie. Si no actuamos rápido perderá el conocimiento y entrará en parada cardiorrespiratoria. Especialmente peligroso es el caso de los niños cuando se atragantan con un juguete, con el chupete, el biberón... En estos casos es muy importante evitar estas situaciones con prevención (si tienes menores de cuatro años en casa tienes varios consejos al final de este artículo) 

  

Una persona con una obstrucción completa no podrá respirar, hablar ni toser, se llevará las manos al cuello (signo universal de falta de aire) y empezará a ponerse pálido y luego morado. Esto se conoce como OVACE: obstrucción de la vía aérea por un cuerpo extraño.

QUÉ HACER ANTE UNA ATRAGANTAMIENTO EN UN ADULTO

Actuar ante un atragantamiento en muy sencillo, con unas maniobras muy efectivas. Según las recomendaciones del Consejo Europeo de Resucitación,  se deben realizar las siguientes acciones para solucionar la obstrucción y que la persona vuelva a respirar:

Golpes interescapulares
Golpes interescapulares

GOLPES INTERESCAPULARES

 

Debes colocarle una mano en el pecho, agacharlo para aprovechar el efecto de la gravedad y golpearle hasta cinco veces entre las escápulas de forma enérgica con dirección hacia la nuca como intentando llevar el objeto hacia la boca. 

 

COMPRESIONES ABDOMINALES O MANIOBRA DE HEIMLICH

 

Si no ha salido el objeto debes realizar hasta cinco compresiones abdominales. Esta maniobra se conoce como Heimlich en honor al médico estadounidense que se la inventó en 1974 (como curiosidad decir que el doctor Heimlich realizó su maniobra por primera vez en un caso real en 2016 cuando ya tenía 96 años de edad y salvó a una compañera de 87 años NOTICIA y a los pocos meses él falleció a causa de un infarto). Con la compresión abdominal se consigue que el diafragma se contraiga generando gran presión de aire que empuja el objeto. Recrea el mismo efecto que la tos.  

Compresiones abdominales
Compresiones abdominales

Sitúate detrás de la persona, coloca el puño de una mano entre el ombligo y el esternón y la otra mano cogiendo la primera como se ve en la imagen. Comprime fuerte hacia adentro y hacia arriba como si fueses a levantar a esa persona (lo normal es que levante los pies del suelo). Realiza la compresión y fíjate si el objeto sale, puedes comprimir más fuerte en la siguiente y así hasta cinco veces. Si se hace bien, el objeto suele salir sin problemas.

 

Si realizas alguna vez esta maniobra es aconsejable que la persona atragantada sea observada en un centro sanitario ya que puede haberse ocasionado algún desgarro interno en algún órgano o víscera.

 

Si la obstrucción no se soluciona, se continúa con las cinco palmadas interescapulares y las cinco compresiones abdominales hasta que el objeto salga. De lo contrario la persona caerá inconsciente en parada cardiorrespiratoria y en tal caso debes pasar a realizar la reanimación cardiopulmonar. 

QUÉ HACER ANTE UN ATRAGANTAMIENTO EN NIÑOS

Atragantamiento en niños de 1 a 8 años
Atragantamiento en niños de 1 a 8 años

Las recomendaciones internacionales diferencian las maniobras de actuación según la edad del niño:

 

MAYOR DE 8 AÑOS: se procede como en adulto

 

ENTRE 1 Y 8 AÑOS

 

Debes actuar igual pero colocándote de rodillas o subiendo al niño a una silla o una mesa y ejerciendo menos fuerza. Si alguna vez la realizas es recomendable llevar al niño al hospital para que le hagan una revisión.

Atragantamiento en menor de un año
Atragantamiento en menor de un año

MENORES DE UN AÑO O LACTANTES

 

También se dan las cinco palmadas interescapulares pero no se hacen compresiones abdominales ya que las posibles lesiones ocasionadas serían incompatibles con la vida.

 

En este caso, tras las cinco palmadas interescapulares, debes mirar la boca del bebé para ver si se observa el objeto y, si es fácilmente accesible, cogerlo y sacarlo. Si no ha salido, se recomienda hacer cinco compresiones torácicas, con dos dedos como si fuera un masaje cardíaco pero empujando hacia adentro y hacia la boca.

 

Si el peso del niño lo permite, hacemos las maniobras con él apoyado en un brazo y siempre controlando la cabeza con la mano. Si no podemos nos apoyamos en una pierna. Y el cuerpo debe estar como en la imagen, con la cabeza más baja para favorecer la salida.

QUÉ HACER SI ESTOY SOLO

Heimlich en uno mismo
Heimlich en uno mismo

La maniobra de Heimlich te la puedes hacer tú mismo si te encuentras solo o si nadie sabe cómo actuar. Coloca las manos igual que si se lo fueras a hacer a otra persona y presiona echando todo el peso de tu cuerpo sobre el respaldo de una silla.

 

Hay otras maniobras no refutadas por especialistas pero que en caso de necesidad puedes intentar:

 

- Salta de espaldas contra una pared y simularás así los golpes interescapulares (Vídeo)

 

- De rodillas con las manos apoyadas en el suelo, deja caer tu pecho contra el suelo. Así se genera presión interna en los pulmones y el objeto es empujado (Vídeo)

CASOS ESPECIALES: EMBARAZADAS Y OBESIDAD

En estos dos casos solamente se pueden hacer los golpes interescapulares.

 

Las compresiones abdominales no se deben hacer a mujeres embarazadas ya que afectarían al feto y además no se conseguiría el efecto deseado.

 

En personas con obesidad abdominal la maniobra no es efectiva ya que comprimiríamos la grasa y no se conseguiría el efecto.

PREVENCIÓN DE ATRAGANTAMIENTOS EN NIÑOS

Los atragantamientos ocurren principalmente en niños menores de dos años, cuando comienzan a coger cosas, jugar con todo lo que hay en su alcance y por el afán que tienen de llevárselo todo a la boca cuando les empiezan a salir los dientes. Cuando ya comienzan a andar y adquieren algo de conciencia (sobre el año y medio o dos años) en caso de que estén asfixiándose pueden ir a buscar a un adulto para pedir ayuda como puedes ver en el siguiente vídeo. 

Pero en niños más pequeños es muy probable que se atraganten y no te enteres ya que el principal mecanismo de defensa que tienen es el llanto y con un objeto bloqueando las vías respiratorias es imposible que el niño llore. Por ello es fundamental seguir unas recomendaciones básicas para prevenir que se atraganten:

Trompeta alertada por riesgo de ocasionar asfixia
Trompeta alertada por riesgo de ocasionar asfixia

 - Los juguetes deben ser adecuados a su edad y deben pasar la normativa europea. Busca que lleven el marcado CE. Sobre todo para niños pequeños, observa que no lleven partes pequeñas como esta trompeta a la que se le despega fácilmente la boquilla y cuya venta ha sido paralizada por la Agencia Española de Consumo (AECOSAN) por considerarse un juguete peligroso que puede causar asfixia. Hay muchos juguetes alertados por este motivo y muchos de ellos son alertados por los consumidores, tú puedes alertar de cualquier producto que creas que es peligroso en la Red de Alerta. 


 

Hay unos juguetes en concreto que todos asumimos como totalmente inofensivos pero tienen decenas de alertas: los peluches. Aquí un par de ejemplos:

 


Todo juguete que indique que es apto para menores de 3 años no debe contener ni generar piezas que entren por un "cilindro de partes pequeñas" que define la normativa de seguridad europea (el que aparece en la imagen). Equivale a unos 3 centímetros de diámetro, como el tubo de cartón de un rollo de papel higiénico.

 

Pero esta normativa no la cumplen muchos fabricantes (sobre todo de países asiáticos como así viene indicado en las estadísticas anuales) y tú debes hacer tu propio chequeo para asegurarte de que los juguetes son seguros.

 

Los juguetes tienen muchos más riesgos, puedes encontrarlos aquí. 

- Debes comprobar muy bien los chupetes, biberones y mordedores para bebés. Hay muchas alertas también sobre estos productos por generar piezas pequeñas. Comprueba que las tetinas de chupetes y biberones no se sueltan fácilmente. Si cumplen con la normativa, deben pasar el TEST DE SEGURIDAD: sin romperse ni salirse tras 10 segundos traccionando con 6 kg de fuerza. Comprueba que los mordedores y las cadenas de unión no generan piezas pequeñas.



Objetos que más atragantamientos producen en niños
Objetos que más atragantamientos producen en niños

- Mientras estén comiendo nunca deben hablar, correr o reírse.

 

- Enséñales a comer despacio, poca cantidad y masticando bien. Si comen alimentos fibrosos como la carne debes partirlos finamente.

 

- Los menores de dos años no deben comer chicles, frutos secos enteros, uvas enteras, trozos de carne grandes, caramelos...


- Los objetos que más casos de atragantamiento producen en el hogar son las monedas, las pilas botón y los tapones de bolígrafos. Mantén todos ellos alejados de los niños y no dejes que jueguen con ellos.

 

- Evita que inflen globos

 

En resumen: supervisar constantemente a los pequeños, es de vital importancia para que no sufran accidentes.

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